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Por primera vez la estevia se utiliza más que el aspartamo

La Stevia es, por primera vez, más utilizada que el aspartamo como edulcorante para nuevos productos lanzados al mercado. Desde 2010, su uso también ha crecido en Europa.

Los productos endulzados a base de estevia fueron más comunes en 2017 en comparación con los nuevos productos que contienen aspartamo. Los datos provienen de un informe preparado por la agencia de investigaciones de mercado Mintel y ha rastreado la tendencia de este edulcorante natural durante el último año. Los datos confirman una tendencia que ya se esperaba en 2010 cuando la estevia fue declarada utilizable también en el mercado europeo.

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Un consumo en auge

Los datos del informe muestran los números relacionados con el lanzamiento mundial de nuevos productos alimenticios. En total, los productos endulzados con Stevia han crecido un 13% el año pasado en comparación con 2016. Del total de todos los productos edulcorados lanzados en 2017, el 28% fueron a base de estevia, un número por primera vez más alto que los productos a base de aspartamo, que se quedarían en el 25%.

Las zonas que experimentaron el mayor aumento durante el año fueron Asia Pacífico (China, Indonesia y Australia) y Europa. En Asia Pacífico, el 40% de los nuevos productos se basaron en la estevia, y en Europa alrededor del 22%. El aumento se debe principalmente a que cada vez más, los gigantes de la alimentación optan por la estevia como base edulcorante. Sobre todo, en el mercado de bebidas y refrescos, líder en el mercado.

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¿El adiós a los edulcorantes artificiales?

La de la estevia es una historia compleja. Durante siglos se ha utilizado por poblaciones de América del Sur como un edulcorante natural y como remedio en la medicina local. Sin embargo, ha estado prohibida durante mucho tiempo en Estados Unidos y en países de la Unión Europea porque algunos componentes de la planta se consideraban tóxicos. En EE. UU., la estevia y sus ingredientes activos están permitidos desde 2008, y en Europa desde 2010. Desde entonces, sin embargo, cada vez más sectores del mercado eligen abandonar los edulcorantes artificiales en favor de la estevia.

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El mercado de la estevia como ingrediente, de acuerdo con Mintel, está destinado a cifras de crecimiento de dos dígitos en los próximos tres años con estimaciones que oscilan entre 20% y 40% por año. Según el International Stevia Council, si las previsiones se hacen realidad, estaríamos hablando de una facturación de más de mil millones de euros.

¿Qué es la estevia?

Como te comentábamos, la estevia es una planta nativa de las regiones montañosas de América del Sur conocida durante siglos por sus propiedades edulcorantes. El extracto utilizado para endulzar deriva de la hoja de la planta que contiene los ingredientes activos conocidos como esteviósido y rebaudiósido A. Las hojas secas tienen una capacidad edulcorante entre 40 y 320 veces mayor que la sacarosa común.

Qué es la estevia

Y no solo eso, la ventaja de la estevia es que sus principios activos poseen un valor nutricional prácticamente nulo, y permiten endulzar sin agregar más calorías a los alimentos. La estevia también puede consumirse por aquellos que sufren de diabetes, ya que los ingredientes activos de la planta en realidad no afectan los niveles de insulina. Por lo tanto, no es de extrañar que la industria alimentaria esté centrando su atención en esta planta.

La información contenida en este artículo está destinada únicamente a fines informativos y divulgativos y no debe entenderse de ninguna manera como un diagnóstico, pronóstico o terapias para sustituir a cualquier fármaco en curso. Bajo ninguna circunstancia, reemplace a un médico especialista. El autor y el sitio rechazan cualquier responsabilidad con respecto a cualquier reacción no deseada.

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