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Plástico derivado del pis: la última frontera del reciclaje proviene del espacio

Esta nueva investigación lleva el concepto de reciclaje a niveles «estelares» al descubrir la posibilidad de producir plástico en el espacio gracias al pis y una levadura de queso genéticamente modificada.

Se sabe que en el espacio la economía y el reciclaje, no son solo una buena praxis, sino una necesidad real. De ahí el impulso de encontrar, o, mejor dicho, reciclar los recursos más inimaginables, como podría ser la orina. Gracias a un estudio presentado en la conferencia anual de la American Chemical Society, se está contemplando la hipótesis de producir plástico en el espacio usando el pis de los astronautas y una levadura transgénica.

Plastico derivado del pis astronautas

No hay mejor ganancia que el ahorro

Un entorno aislado y restringido como es una estación espacial, implica necesariamente la obligación de no desperdiciar nada. De hecho, sería muy difícil llevar todo el material necesario en una misión para que dure meses o incluso años. De esta necesidad nace el impulso constante para encontrar nuevas soluciones para reciclar lo máximo posible. Los desechos orgánicos ciertamente no son menos: en las estaciones espaciales, por ejemplo, la orina ya se recicla para producir agua potable, pero los científicos han ido más allá. Lo que se ha descubierto es que la levadura Yarrowia lipolytica, con algunas modificaciones genéticas, es capaz de trabajar el nitrógeno presente en la orina sintetizando las moléculas básicas del plástico. Para completar el proceso, contamos con algas capaces de suministrar a la levadura azúcares y nutrientes obtenidos con la fotosíntesis.

Plastico derivado del pis ISS

El uso de microorganismos para producción es la nueva frontera de la ciencia de los materiales y las aplicaciones pueden ser múltiples. Imagina, por ejemplo, la ventaja de poder crear herramientas y piezas de repuesto en el espacio a través de una impresora 3D alimentada con plástico producido a partir de la orina. Una solución que puede parecernos de ciencia ficción, pero que podría convertirse en una realidad extendida en un futuro cercano. El reciclaje es un tema vital de nuestro tiempo, y las innovaciones de este tipo sientan las bases de un nuevo y radical concepto de reutilización. Las necesidades de una nave espacial podrían convertirse pronto en las nuestras propias, y las tecnologías de este tipo están allanando el camino para un futuro en el que incluso los materiales de desecho más impensables podrían convertirse en valiosos recursos para reducir nuestro impacto en el medio ambiente.

Fabrizio Inverardi
Chitarrista, motociclista, da sempre appassionato di scienza, tecnica e natura. Sono laureato in Psicologia del Lavoro e della Comunicazione. Curioso per natura amo i viaggi, il buon vino e scoprire cose nuove. Da qualche anno nel settore del marketing digitale e della comunicazione.