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Musgo de irlanda, el alga secreta de la cerveza y el helado

El musgo de Irlanda, o carragheen, es el ingrediente secreto de la cerveza y el helado industrial, donde se le conoce como E407, y además tiene algunos beneficios.

El poco conocido musgo de Irlanda, también llamado carragheen, es un ingrediente que se utiliza a menudo en el sector agroalimentario industrial, donde se conoce como E407. Se puede encontrar en cervezas, helados, vino, embutidos y postres de consistencia gelatinosa como los pudines. La razón es simple: entre otras cosas, el musgo de Irlanda es un excelente espesante natural de origen vegetal y también tiene varios beneficios para nuestra salud.

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Musgo de Irlanda: lo que necesitáis saber

El musgo de Irlanda se encuentra principalmente en las zonas costeras de Irlanda, Inglaterra, Islandia y cerca de las Islas Feroe, pero también en Canadá y los Estados Unidos: su difusión es una de las razones por las que, a pesar de ser comúnmente poco conocida, ha logrado abrirse camino en muchos sectores industriales, incluida la industria alimentaria, como ha ocurrido con otras muchas algas.

Normalmente se cosecha a mano, dejando la base de las algas adherida a las rocas para que vuelva a crecer al año siguiente. Después, se enjuaga en agua salada y se deshidrata al sol. En ese momento se reduce a polvo y puede ser utilizado de muchas maneras diferentes, incluyendo la medicina, ya que el musgo de Irlanda parece tener varios beneficios para nuestra salud.


Los beneficios del musgo de Irlanda

Hablar de los beneficios del musgo de Irlanda significa entrar en los atributos de la carragenina, técnicamente un almidón, que entre otras cosas realiza una función espesante. Parece que en el pasado se utilizaba para tratar los trastornos intestinales, pero también enfermedades más graves como las infecciones del tracto urinario o pulmonar. Se transformó en una bebida espesa acompañada de limón y se prescribió como tónico. Hoy en día se utiliza principalmente en la industria alimentaria, o como excipiente inactivo en píldoras, ya que sus beneficios no parecen estar científicamente comprobados.

El musgo de Irlanda en la comida

¿Pero dónde se encuentra exactamente el musgo de Irlanda en los alimentos? Al igual que en los beneficios, también debemos hablar de las carrageninas: funcionan muy bien cuando se trata de la consistencia de ciertos productos. Comencemos con los postres; en primer lugar, el helado, en este caso las carrageninas se utilizan para aumentar la viscosidad del producto, mientras que en productos como el paté y la carne procesada parecida al jamón se utiliza para aumentar el volumen.

En el caso de la cerveza y el vino, en cambio, el musgo de Irlanda se utiliza como clarificador para eliminar los residuos de proteínas que podrían provocar un oscurecimiento anormal de las dos bebidas alcohólicas. Las carregeninas también pueden utilizarse en bebidas vegetales como la leche de soja, cómo espesantes. Aparecen de la misma manera en el yogur y la crema y, por último, pero no menos importante, también en las bebidas sin azúcar para ajustar la consistencia.

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