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¿Las legumbres son carbohidratos o proteínas?

Preguntarse si las legumbres son carbohidratos o proteínas es normal, aunque la respuesta es un poco más complicada de lo que uno se imagina.

¿Sabéis si las legumbres son carbohidratos o proteínas? La respuesta corta es que son las dos cosas: las legumbres son ricas tanto en carbohidratos como en proteínas, de hecho, son particularmente apreciadas como fuente vegetal de este macronutriente. El problema es que, además de contener una excelente cantidad de proteínas, también están presentes muchas cadenas de azúcar más o menos complejas que comúnmente llamamos carbohidratos

Legumbres son carbohidratos o proteínas

Comencemos ordenadamente. Lo primero que hay que aclarar es que decir “las legumbres son carbohidratos o proteínas” tiene poco sentido, y para entender por qué, debemos tener en mente una simple noción de nutrición: nuestro organismo, como el de otros seres vivos, necesita los tres macronutrientes:

  • Proteína
  • Grasas
  • Hidratos de carbono

En principio, cada alimento está compuesto por al menos uno (generalmente los tres en diferentes cantidades) de estos elementos. Por eso las legumbres no son ni carbohidratos ni proteínas, aunque ambas contengan estos macronutrientes. Además, esta categoría de alimentos contiene muy poca grasa.

Un factor que crea cierta confusión, especialmente entre quienes siguen una dieta baja en calorías, es que las legumbres suelen recomendarse por su alto contenido en proteínas, a pesar de que en realidad contienen una gran cantidad de hidratos de carbono. Así que si diéramos una respuesta concreta a la pregunta “¿las legumbres son carbohidratos o proteínas?” tendríamos que decir: ambas. De hecho, en casi todas las legumbres encontramos muchos más carbohidratos que proteínas:

  • Alubias: 51 gramos de carbohidratos, 23 gramos de proteínas…
  • Garbanzos: 36 g de carbohidratos, 7 g de proteínas
  • Lentejas: 52 g de carbohidratos, 22 g de proteínas
  • Guisantes: 47 g de carbohidratos, 42 g de proteínas
  • Habas: 4,5 g de carbohidratos, 5,2 g de proteínas

Los valores que se ven arriba deben ser utilizados para orientarse, pero las variaciones importantes se deben concretamente a los alimentos, que pueden ser secos o frescos (como en el caso de las habas). En cualquier caso, ahora sabes que si te preguntan si las legumbres son carbohidratos o proteínas, la pregunta es un poco complicada.

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