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Envejecimiento del vino: los científicos lo prueban en el espacio

En la Estación Espacial Internacional han comenzado los primeros experimentos para envejecer el vino en ausencia de gravedad.

¿El envejecimiento del vino cambia cuando no hay gravedad? No es una pregunta que los enólogos o sumilleres se hagan todos los días, por lo menos aquí en la Tierra, sino una pregunta a la que la ciencia está tratando de dar una respuesta, allí arriba, en el espacio. Doce botellas de vino de Burdeos han sido enviadas a la Estación Espacial Internacional, destinadas no tanto a ser bebidas por los astronautas como a ser estudiadas en detalle.

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Cómo cambia el envejecimiento del vino ante la ausencia de gravedad

Sobre el proceso de envejecimiento del vino, al menos en la Tierra existen pocos secretos, pero si un día viajáramos al espacio o colonizáramos otro planeta como Marte, entender cómo el contraste de la gravedad afecta a la comida y la bebida podría marcar la diferencia. Por esta razón, la empresa privada Space Cargo Unlimited ha encargado a la NASA y a los astronautas de la Estación Espacial una serie de experimentos diseñados para entender si y cómo la ausencia de gravedad cambia la composición del vino.


Durante los próximos 12 meses, las 12 botellas permanecerán a bordo de la Estación Espacial, mientras que el mismo número permanecerá en la Tierra en idénticas condiciones de almacenamiento a 18 °C. Después de un año las botellas volverán a la Tierra donde serán analizadas para detectar cualquier diferencia en el envejecimiento del vino contenido en ellas. En concreto, se analizarán las diferencias de sabor y composición en cuanto a polifenoles, cristales y taninos.

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El experimento pretende ir más allá del análisis del envejecimiento y proporcionar de este modo pistas que puedan ayudar a mejorar las técnicas de conservación de alimentos y bebidas en el espacio. El proceso de envejecimiento del vino implica varios elementos fundamentales del ecosistema biológico de la tierra, como las levaduras y las bacterias. Comprender cómo cambia su comportamiento en ausencia de la gravedad podría marcar la diferencia en futuras misiones espaciales a largo plazo. Según Space Cargo Unlimited este sería el primer programa privado de investigación en el espacio con un enfoque en el futuro de la agricultura en el planeta Tierra.

Denis Venturi
Laureato in Scienze Politiche e Comunicazione Pubblica, ha lavorato in radio e nel tempo libero si dedica alla scrittura creativa. Da sempre appassionato di cultura, scienza e tecnologia è costantemente a caccia di nuove curiosità in grado di cambiare il mondo in cui viviamo.