EcologíaMedio Ambiente

En Australia, las carreteras están hechas con tóner usado

El tóner usado en la superficie de la carretera es la solución que los australianos han ideado para deshacerse de esta problemática basura. Este experimento, lanzado en 2010, ha marcado un nuevo récord y en unos pocos años, se han reutilizado más de 22.000 toneladas de tóner.

Pavimentar las calles con tóner usado es la solución que Australia ha ideado para deshacerse de uno de los residuos más problemáticos. Ya te habíamos contado cómo en Ghana se estaban haciendo carreteras utilizando plástico reciclado y ahora le llega el turno a Australia, donde desde 2010, varias ciudades han estado experimentando con un tipo de asfalto a base de polvo de tóner de impresora reciclado.

carreteras tóner

Una nueva forma de reciclar

Deshacerse del tóner y los cartuchos de la impresora cuando se han acabado es un problema real. Al igual que otros residuos generados por el mundo de la electrónica, los tóneres se pueden procesar y descomponer en sus componentes básicos. Parte de estos componentes, como los metales y algunas piezas de plástico, se pueden recuperar, pero inevitablemente terminan en vertederos o incineradoras.

carreteras tóner reciclar

Sin embargo, durante aproximadamente ocho años, en Australia han estado pensando en cómo aprovechar los elementos de desecho del tóner para … ¡asfaltar las calles! El sistema se llama TonerPave y se ha desarrollado gracias a la colaboración entre ciudades y empresas de diferentes sectores.


En 2017, la iniciativa batió un nuevo récord con 228 toneladas de tóner gastado reutilizado para asfaltar las carreteras australianas. La ciudad de Sydney fue pionera en 2010 y se estima que desde 2012 más de 22.000 toneladas de tóner se han reutilizado en el asfalto de la capital gracias a la empresa de reciclaje Close The Loop.

carreteras tóner sydney

Tóner gastado convertido en polvo

El asfalto a base de tóner usa un polvo especial llamado MTP – Polímero de tóner modificado – hecho de polímeros plásticos derivados de tóneres, así como ceras, minerales y tinta. En el asfalto, además del polvo, también hay restos de pinturas acrílicas y residuos de neumáticos. Según TonerPave, aproximadamente el 13% de un tóner usado se puede convertir en polvo de asfalto.

carreteras tóner gastado

Según la ciudad de Sydney, el sistema también permite reducir las emisiones de CO2 en un 40%. De hecho, el asfalto con MTP se calienta a temperaturas más bajas que el asfalto normal, requiriendo menos energía en el momento de la aplicación. Además, el uso de material reciclado implica un menor uso de brea y, por lo tanto, de productos derivados del petróleo. Sin embargo, las carreteras no son la única forma de reutilizar los productos del tóner gastado. Parte del material también se reutiliza para la construcción de bancos públicos, bolígrafos y vallas.

Denis Venturi
Laureato in Scienze Politiche e Comunicazione Pubblica, ha lavorato in radio e nel tempo libero si dedica alla scrittura creativa. Da sempre appassionato di cultura, scienza e tecnologia è costantemente a caccia di nuove curiosità in grado di cambiare il mondo in cui viviamo.