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El verdadero color de las zanahorias no es el naranja

El color original de las zanahorias no es el naranja, como estamos acostumbrados a verlas hoy en día, sino el violeta (o el blanco, dependiendo de su procedencia).

¿Sabéis cuál es el verdadero color de las zanahorias, el original? Estamos acostumbrados a pensar que todas las verduras que cultivamos y consumimos hoy en día han permanecido iguales a lo largo de la historia de la humanidad, pero las zanahorias tal y como las conocemos en la actualidad, con su naranja brillante, tienen sólo unos pocos siglos de antigüedad: antes en la naturaleza eran de color violeta o blanco. Pero ¿cómo es posible entonces que ahora sean naranjas?

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El origen del color naranja de las zanahorias

El color original de la zanahoria no tiene nada que ver con el actual. En la época romana se cree que estaban muy extendidas diferentes variedades, probablemente de color violeta y blanco. La forma era también menos regular, con un mayor número de protuberancias en los lados, así como raíces y marcas que no eran estéticamente agradables. Los agricultores, sin embargo, sabían que cruzando diferentes variedades y plantas con mejores características, el cultivo se podría transformar.


Entre los siglos XVI y XVII los holandeses se habían hecho muy hábiles seleccionando plantas y comenzaron a trabajar en el color de las zanahorias: en homenaje a la dinastía de los Orange comenzaron a cruzar diferentes variedades de esta hortaliza, cada una con su color particular, obteniendo finalmente zanahorias naranjas. Este proceso probablemente también hizo que la verdura fuera más rica en beta caroteno, que es la molécula a la que está vinculado el color naranja de la zanahoria.

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