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El tigre de Tasmania regresa de la extinción como en Jurassic Park

El tigre de Tasmania se extinguió en la década de 1930, pero hoy en día los científicos creen que pueden revivirlo gracias a nuevas técnicas similares a las empleadas en el famoso libro y película Jurassic Park. Gracias a la manipulación genética, incluso especies como el mamut podrían algún día volver a caminar en la Tierra.

El tigre de Tasmania podría un día, no muy lejano, volver a caminar en tierras australianas. Los científicos están cerca de replicar una técnica hasta ahora considerada posible solo en las películas de ciencia ficción. Tal y como se hacía en el libro y posterior película de Jurassic Park, el ADN recolectado de animales extintos podría mezclarse con ADN modificado de especies vivas y devolver a la vida especies desaparecidas.

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El regreso de la extinción

El dodo, el alca, e incluso el mamut podrían algún día volver a caminar por la Tierra. Parece el argumento de una historia de ciencia ficción, pero nunca antes la ciencia había estado tan cerca del alcanzar el objetivo de devolver a la vida especies extintas de animales. El principal candidato para un primer ensayo es el tigre de Tasmania, una especie que se extinguió por la actividad humana alrededor de 1930.


Un equipo de investigadores de la Universidad de Melbourne está convencido de que el tilacino, también conocido como tigre de Tasmania o lobo de Tasmania, es el mejor candidato para una primera prueba gracias a su proximidad en el tiempo desde el momento de su extinción.

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Es posible gracias a la manipulación genética

El tigre de Tasmania ha sido durante mucho tiempo el marsupial carnívoro más grande de la era modernas y fue el último miembro de la familia thylacinidae en extinguirse a principios del siglo XX. Los científicos de hoy creen que pueden devolver la especie a la vida gracias a una nueva técnica de manipulación genética conocida como CRISPR, que en los últimos tiempos está avanzando a pasos agigantados.

El proceso, por complicado que parezca, es en teoría sencillo y bastante similar a lo narrado por Michael Crichton en Jurassic Park. De acuerdo a lo que dice Andrew Park, profesor asociado de la Universidad de Melbourne, sería suficiente con recolectar el ADN de los animales más cercanos relacionados con el tilacino y hacer los cambios genéticos necesarios para luego injertarlos en el genoma recolectado de la especie extinta. Lo que antes era ciencia ficción, hoy es teóricamente posible en laboratorio.

tigre Tasmania manipulación genética

Sin embargo, la dificultad estaría en garantizar el resultado. De acuerdo con Park, de hecho: «Dada la combinación del ADN de diferentes especies, tanto vivas como extintas, no estamos del todo seguros de cómo sería el animal obtenido por estos medios». Una declaración que no es muy alentadora que digamos. El objetivo final de los científicos sería replicar una especie que podría reproducirse a sí misma.

No solo el tigre de Tasmania

Si en Australia están centrados en el tigre de Tasmania, en Estados Unidos un equipo de investigación ha estado trabajando durante 11 años para recrear el mamut. El objetivo es revivir algo similar al icónico elefante peludo gracias a la combinación del ADN original del animal, extraído de los restos recogidos en el Ártico, junto con el ADN del elefante indio.

tigre Tasmania Jurassic Park

Volver a traer especies extintas a la vida parece ser una posible realidad científica. Difícilmente veremos al dodo caminar por las playas de Mauricio en el futuro cercano, pero en un futuro no muy lejano los científicos están seguros de que esto será una realidad. La pregunta ahora no es tanto «como» sino «y si…». Contamos con las técnicas para traer de vuelta animales extintos, pero ¿deberíamos realmente hacerlo?

¿Tiene sentido devolver a los mamuts a la vida cuando su hábitat está siendo destruido por el cambio climático? ¿Qué otros riesgos están ligados a una técnica de este tipo? Son preguntas que no pueden responderse a día de hoy. Sin embargo, bastaría con echar un vistazo a Jurassic Park para darse cuenta de que, a pesar de lo emocionante que pudiera parecer, la idea de devolver a la vida especies extintas jugando con el ADN tiene consecuencias imprevisibles y, presumiblemente, peligrosas.

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Denis Venturi
Laureato in Scienze Politiche e Comunicazione Pubblica, ha lavorato in radio e nel tempo libero si dedica alla scrittura creativa. Da sempre appassionato di cultura, scienza e tecnologia è costantemente a caccia di nuove curiosità in grado di cambiare il mondo in cui viviamo.