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El complicado mundo del reciclaje de la ropa

Usamos sólo el 12% de nuestro armario y cada segundo un camión entero de telas termina en los vertederos de todo el mundo, lo que tiene enormes consecuencias para el medio ambiente.

El problema del reciclado de prendas de vestir se debe a la disminución del costo medio de las prendas en favor de un aumento de la cantidad de ropa vendida. Esta tendencia ha creado durante decenios un excedente de prendas de vestir que a menudo se eliminan en los vertederos, lo que crea un gran problema para el medio ambiente.

Reciclaje ropa

El problema del reciclaje de la ropa se ha convertido en un tema muy controvertido en los últimos años. Según una investigación de la Universidad de Manchester, un promedio del 12% de las prendas de vestir de los armarios han estado sin usar durante años y 92 millones de toneladas de tejidos se arrojan a los vertederos cada año en todo el mundo y la tendencia es de hasta 134 millones de toneladas en 2030.

Estas toneladas de ropa suelen estar hechas de materiales no reciclables o producidas con sustancias, como el petróleo, de recursos no renovables.

Esta situación pone de manifiesto un problema importante que hasta ahora no se había planteado como peligroso, pero que ahora se considera grave y debe resolverse lo antes posible.

El continuo cambio de la moda ha reducido enormemente el tiempo de uso de la ropa, tanto que algunas prendas sólo pueden durar dos años antes de ser desechadas.

Con las técnicas de reciclado mecánico de fibras, los tejidos se trituran para crear fibras de menor longitud que luego pueden crear tejidos de diferente calidad y resistencia más adecuados para aplicaciones como los materiales de aislamiento utilizados principalmente en la construcción.

En lo que respecta al reciclado de fibras químicas para tejidos, es un proceso conocido sobre todo por los tejidos ricos en poliéster y nailon, aunque el proceso que utiliza sustancias químicas desde luego no es respetuoso con el medio ambiente y tampoco es económico.

Algunos estudios realizados por investigadores de la Universidad de la Ciudad de Hong Kong han desarrollado soluciones capaces de descomponer materiales hechos de mezclas de algodón y poliéster mediante el uso de hongos que pueden descomponer las fibras de algodón dejando sólo fibras de poliéster.

Paralelamente, los fabricantes de ropa e investigadores de todo el mundo ya están trabajando en soluciones para crear materiales completamente sostenibles y reciclables. Algunas investigaciones también tratan de obtener fibras textiles a partir de la leche en lugar de algas, espinas de enebro o cáscara de granada.

Por lo tanto, el desafío de reciclar tejidos incluye no sólo la parte final de su eliminación sino también la parte inicial de la cadena. Los fabricantes de ropa necesitan pensar cada vez más en soluciones y materiales innovadores, su impacto ambiental y su capacidad de reciclaje y eliminación.

REDAZIONE
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