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El 95% de la población mundial respira aire contaminado

Según el último informe anual del Health Effects Institute, el aire que respira el 95% de la población mundial está contaminado. Las naciones más pobres son las más afectadas y las repercusiones en la salud global aún son inciertas.

El 95% de la población del planeta está expuesta a la contaminación del aire. Esto es lo que destacan en el último informe anual del Health Effect Institute, una asociación sin fines de lucro fundada en 1980 como un organismo de investigación independiente para el análisis científico de los efectos de la contaminación en la salud. En el último State Global Air Report, los datos hablan de que casi toda la población terrestre está expuesta a niveles de partículas en el aire por encima de los límites recomendados por la Organización Mundial de la Salud.

Por encima de los límites recomendados

De los datos recopilados en 2016 se desprende que el aire que respiramos la mayoría de la población excede los límites estrictamente recomendados de 10 μg / m3 de partículas finas (PM2.5), mientras que el 60% supera los límites menos estrictos de 35 μg / m3. Según el informe, la exposición a esos niveles de aire contaminado provocó la muerte prematura de 6 millones de personas debido a causas relacionadas con la contaminación en 2016. Para los investigadores de la contaminación atmosférica, hoy en día, esta representa la cuarta causa de muerte en todo el mundo.

Si bien es cierto que en algunos países como China la contaminación del aire se ha estabilizado e incluso está disminuyendo en algunas áreas, gracias a una serie de medidas tomadas por este gigante asiático para lidiar con el aire contaminado, la concentración de partículas ha aumentado un 18% desde 2010 con la aparición de nuevos «contaminadores» globales como India y Pakistán.

Riesgos concretos para la salud

Pero no es solo el aire exterior el que influye sobre los niveles de partículas: este estudio también ha tenido en cuenta el aire dentro de las casas. De hecho, en varios países se tiene por costumbre y a menudo es necesario utilizar combustibles fósiles para las calefacciones o simplemente para la cocina. En 2016, alrededor de 2.500 millones de personas (alrededor de un tercio de la población) estuvieron expuestas de manera sustancial a las partículas contaminantes producidas por la combustión de sólidos, como la madera o el carbón.

El del Health Effect Institute es solo el último de una serie de informes que ponen de manifiesto una inquietante realidad sobre el estado de la salud mundial. Según la OMS, alrededor de 1,7 millones de niños menores de cinco años han perdido la vida debido a la contaminación, mientras que según un informe de The Lancet, aproximadamente una sexta parte de todas las muertes en 2015 está relacionada de uno u otro modo con la contaminación del aire, el agua o la tierra. Las poblaciones de las naciones en desarrollo siguen siendo además las más afectadas.

TOPIC polución
Denis Venturi
Laureato in Scienze Politiche e Comunicazione Pubblica, ha lavorato in radio e nel tempo libero si dedica alla scrittura creativa. Da sempre appassionato di cultura, scienza e tecnologia è costantemente a caccia di nuove curiosità in grado di cambiare il mondo in cui viviamo.