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¿Cuáles han sido las peores epidemias de la historia?

Las peores epidemias de la historia han causado millones de muertes, incluidas las pandemias de la gripe, el VIH/SIDA y otras enfermedades.

Debido a las grandes epidemias de la historia que han golpeado a la humanidad hemos tomado conciencia del potencial destructivo de los organismos diminutos: la tecnología nos ha permitido avanzar más rápidamente, pero también desencadenar pandemias mundiales con mayor facilidad. Pero ¿cuáles han sido las mayores plagas que han afectado a la humanidad? Y sobre todo, ¿qué enfermedades no hemos logrado aún vencer?

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Gripe asiática (1956-1958)

Número de muertes: 2 millones
Causa: Gripe (virus H2N2)
Duración: 3 años


Hay muchos virus de la gripe diferentes, aunque comúnmente se distinguen en el tipo A, el tipo B y el tipo C. Entre las peores epidemias de la historia, la gripe asiática causada por el virus H2N2 del tipo A se considera uno de los brotes más amenazadores que se han producido, también porque fue uno de los primeros en propagarse por todo el mundo en un período relativamente tranquilo.

Pandemia de VIH/SIDA (1976 – todavía en curso)

Número de muertes: 36 millones
Causa: VIH/SIDA
Duración: todavía en curso

Aclaremos un punto de inmediato: VIH significa virus de inmunodeficiencia humana, mientras que SIDA significa síndrome de inmunodeficiencia adquirida, consecuencia de una infección de VIH no tratada. El aspecto más grave de esta patología es que todavía no hay una cura hoy en día, aunque ciertamente es más fácil mantener a raya los síntomas durante muchos años, pero todavía se considera una de las peores epidemias de la historia de la humanidad.

Pandemia de la Gripe (1968)

Número de muertes: 1 millón
Causa: Gripe (virus H3N2)
Duración: un año

Durante el siglo XX se han producido varias pandemias de la gripe, y entre las más mortíferas se encuentra la de 1968, que afectó principalmente a Asia, en concreto se cree que Hong Kong fue el centro de contagio. En este caso, no fue tanto la mortalidad relativamente baja del virus lo que impresionó a los expertos, sino la rapidez con que el patógeno se propagó en gran parte del mundo.

Gripe Española (1918-1920)

Número de muertes: entre 20 y 50 millones.
Causa: Gripe (H1N1)
Duración: 2 años

Entre las peores epidemias de la historia se encuentra sin duda alguna la gripe española, que afectó a gran parte del mundo, causada por el virus (H1N1). Fue devastador: mató un millón de personas a la semana durante más de 7 meses, llegando a un total de 50 millones de víctimas. Para que os hagáis una idea de la gravedad, se estima que la Primera Guerra Mundial causó 37 millones de muertes, incluyendo civiles.

Sexta pandemia de cólera (1910-1911)

Muertes: más de 800.000
Causa: cólera
Duración: un año

La sexta epidemia de cólera se originó en la India, como en ocasiones anteriores, y mató a cientos de personas antes de que infectara Oriente Medio, el norte de África, Europa oriental y Rusia. En esta ocasión, las autoridades sanitarias estadounidenses se apresuraron a detener la propagación de la enfermedad, y en los EE.UU. nunca se volvió a oír hablar de esta enfermedad.

Tercera pandemia de cólera (1852-1860)

Muertes: un millón
Causa: cólera
Duración: 8 años

La tercera pandemia de cólera, junto con la sexta, se consideran entre las peores epidemias de la historia de la humanidad. Con un millón de muertes en 8 años, el cólera fue muy difícil de erradicar y se convirtió más de una vez en la historia en una pandemia que afectó a todo el mundo, aunque no siempre con tanta gravedad.

Peste Negra (1346-1353)

Número de muertes: entre 75 y 200 millones.
Causa: bacteria de la peste bubónica
Duración: 7 años

Una de las peores epidemias de la historia de la humanidad, y una de las más famosas, es sin duda la Peste Negra, que diezmó a decenas de millones de personas. Según los expertos, la causa se debe a una bacteria, Yersinia pestis, que fue transmitida a los humanos por las ratas a través de sus pulgas. El impacto fue devastador y la enfermedad repercutió en el propio tejido social, afectando con mayor intensidad a los centros urbanos más desarrollados.

La plaga de Justiniano (541 – 542)

Número de muertes: 25 millones
Causas: bacteria de la peste bubónica
Duración: 2 años

Entre las peores epidemias de la historia se encuentra una de las primeras, después de la plaga antonina y la plaga de Justiniano, que fue la misma enfermedad que dio lugar a la peste conocida como la Peste Negra. En resumen, la bacteria de la peste bubónica se extendió por todo el Imperio Bizantino, golpeando las ciudades portuarias en primer lugar. Fue la primera pandemia real a gran escala, capaz de devastar un imperio entero y, en su momento de máxima intensidad, matar a 5.000 personas al día.

Peste Antonina (165 AC)

Número de muertes: 5 millones
Causas: (inseguro, tal vez viruela o sarampión)
Duración: No especificada

No se sabe exactamente cuántas víctimas causó la peste antonina, pero se considera una de las peores epidemias de la historia, con estimaciones de hasta 5 millones de muertes. Tampoco sabemos exactamente qué tipo de microorganismo causó esta epidemia, aunque varios expertos coinciden en que podría ser el sarampión o la viruela.

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