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Coral Reef: un trasplante para salvarla

En Australia, un sistema de trasplantes podría ayudar a salvar la gran barrera de coral. Los corales criados en cierta zona han sido trasplantados con éxito a otros lugares en la Barrera. La esperanza es salvar el ecosistema.

Casi el 30% de la Barrera de Coral fue declarada muerta en 2016 y otro 19% está en riesgo para 2017. Sin embargo, científicos australianos de la Southern Cross University, parecen haber encontrado un método para detener el fenómeno gracias al éxito de un trasplante de coral. El método abre nuevas perspectivas sobre la restauración del ecosistema marino de la Barrera, que ha sido severamente afectado por el cambio climático.

coral reef

Un primer logro

El renacimiento de la Barrera de Coral comienza en la Isla de Garza, un pequeño paraje de Queensland, que no cuenta ni siquiera con un kilómetro cuadrado, en el noreste de Australia. En esta pequeña isla del Pacífico, los científicos australianos han logrado un ambicioso proyecto de trasplante de coral que podría cambiar radicalmente el enfoque global para la gestión del daño de la Barrera.

Coral Reef trasplante

El equipo de investigadores, dirigido por el profesor Peter Harrison, ha estado trabajando durante meses recolectando esporas coralinas sanas alrededor de la Isla de Garza para criarlas más tarde en tanques especiales. Una vez madurados, se trasplantaron millones de larvas de coral en áreas de la Barrera afectadas por el «blanqueamiento», donde la regeneración natural de los corales se consideraba poco probable. Ocho meses después del trasplante, los corales jóvenes sobrevivieron y se volvieron sanos gracias a la ayuda de redes metálicas especiales posicionadas para facilitar el crecimiento.


Un punto de partida para el renacimiento

El sistema representa un método alternativo a la llamada «coral gardening» donde los corales sanos y maduros se rompen y se trasplantan a otra parte con la esperanza de que vuelvan a crecer. «El éxito de la investigación tiene una importancia global», comentó Harrison. «Demuestra cómo podemos comenzar a reparar el daño en áreas comprometidas».

coral gardening

El proyecto, por razones obvias, difícilmente cubrirá los 344.000 kilómetros cuadrados de Barrera de Coral, pero, según las autoridades del Parque Marino de la Barrera Australiano, podría tener un enorme potencial en la creación de pequeñas colonias de coral capaces de crecer y apoyar así el re-crecimiento con el tiempo. De hecho, esta técnica permite criar corales desde simples larvas hasta estructuras maduras del tamaño de un plato en solo tres años.

Cuestión de fondos

Un pequeño suspiro de alivio para la Gran Barrera de Coral después de las inquietantes noticias de los últimos años. Lograr la diferencia ahora, como siempre, dependerá de la voluntad de invertir en el plan. Según Peter Harrison, se necesitarán por lo menos 2 millones de dólares en las próximas décadas para expandir el proyecto a una escala lo suficientemente grande como para que realmente pueda marcar la diferencia. La alternativa, nada alentadora, es la pérdida del 90% de la Barrera para 2050 y las consecuentes repercusiones mundiales impredecibles debido al desequilibrio de uno de los ecosistemas marinos más exuberantes del planeta.

Denis Venturi
Laureato in Scienze Politiche e Comunicazione Pubblica, ha lavorato in radio e nel tempo libero si dedica alla scrittura creativa. Da sempre appassionato di cultura, scienza e tecnologia è costantemente a caccia di nuove curiosità in grado di cambiare il mondo in cui viviamo.