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Contaminación plástica, llega el gusano come poliestireno

Un gusano podría ayudarnos en la lucha contra la contaminación del plástico gracias a su capacidad de alimentarse de plásticos tóxicos como el poliestireno.

La larva de la polilla de la harina podría resultar de gran ayuda contra la contaminación que producen los plásticos, al transformarse en un gusano comedor de poliestireno. Es un organismo capaz de alimentarse de plástico y descomponerlo en elementos básicos “reciclándolo”, al menos en parte. No sería el único insecto capaz de hacerlo, pero la peculiaridad de esta larva es que también es capaz de alimentarse de un plástico particularmente tóxico como el poliestireno sin aparentemente ninguna contraindicación.

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¿Un gusano para luchar contra la contaminación del plástico?

La investigación sobre las larvas que comen poliestireno nos llega desde la Universidad de Stanford en los Estados Unidos. Desde hace algún tiempo, los investigadores han estudiado las cualidades de la larva del molinero, otro nombre de la polilla de la harina, y en particular su posible uso para combatir la contaminación del plástico. Sus peculiares cualidades como comedores de plástico se deben a un microorganismo presente en el interior del intestino del gusano que es capaz de biodegradar parte del plástico en componentes básicos.

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Sin embargo, la novedad que sorprendió a los investigadores es cómo incluso los tipos de plásticos altamente contaminantes, como algunos tipos de poliestireno que contienen aditivos particularmente tóxicos, pueden ser “digeridos” por el gusano sin que se acumule la toxicidad en su cuerpo. Este es un descubrimiento que los investigadores consideran increíble porque las larvas de la polilla de la harina se crían a menudo como alimento para animales y, potencialmente, también como fuente de proteínas para la nutrición humana, y ahora podría ayudarnos contra la contaminación de los plásticos.

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¿Es el gusano come poliestireno la solución definitiva?

Aparentemente, incluso los gusanos comedores de poliestireno serían “seguros” para ser reutilizados como fuente de alimento. Esto podría, según los investigadores, revolucionar la calidad de los esfuerzos para combatir la contaminación de los plásticos. Si fuera posible utilizar gusanos para descomponer el plástico y luego utilizar los mismos gusanos para la alimentación animal dispondríamos de un incentivo económico considerable. Sin embargo, los gusanos comedores de plástico sólo son capaces de descomponer parte del poliestireno, mientras que un componente permanecería intacto y aún tendría que ser eliminado. Por lo tanto, la mejor solución para la contaminación plástica sigue siendo no utilizarla.

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