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Beta glucanos, propiedades y beneficios

Qué son los beta glucanos, en qué alimentos se encuentran y qué propiedades y beneficios tienen para el cuerpo.

Los beta glucanos podrían convertirse rápidamente en un componente esencial de la nutrición en los próximos años. Varios estudios han destacado las numerosas propiedades y beneficios que tienen para el cuerpo y su popularidad podría alcanzar a la de los Omega-3. Pero ¿qué son y por qué son importantes?

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¿Qué son los beta glucanos?

Los beta glucanos son largas moléculas de polisacáridos no digeribles, que son compuestos químicos de la familia de los carbohidratos. Pueden clasificarse como fibras alimentarias y generalmente están presentes en las paredes celulares de alimentos como las levaduras, la avena, el salvado, los hongos y las algas. La fuente más común en el mundo occidental proviene de las levaduras. Su existencia es conocida desde hace mucho tiempo, pero sólo en los últimos tiempos se han realizado estudios detallados que demuestran sus notables cualidades para la prevención de la aparición de enfermedades y el buen funcionamiento del organismo.

Beta glucanos beneficios

Propiedades y beneficios de los beta glucanos

Precisamente por que no se pueden digerir, los beta glucanos pasan intactos por el estómago y llegan directamente al interior del intestino, donde no son asimilados por el organismo, realizando una importante acción de «limpieza». Entre las principales propiedades y beneficios se encuentran la disminución del colesterol y las capacidades hipoglucémicas, es decir, la habilidad de limitar la absorción de colesterol y azúcar facilitando la expulsión a través de las heces.

Además, estudios realizados en la última década han demostrado que los beta glucanos tienen una función inmunomoduladora, es decir, son capaces de estimular la acción del sistema inmunitario. También se estudian como posibles vacunas y elementos médicos. En opinión de la EFSA, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria, se trata de sustancias que son seguras para el organismo y tienen una capacidad demostrada para mantener concentraciones normales de colesterol en sangre.

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Sin embargo, un consumo ocasional de levadura, avena o setas no aportan la cantidad necesaria. No sólo la concentración en estos alimentos es generalmente baja, sino que nuestro tracto gastrointestinal no está preparado para digerir completamente la levadura y «extraer» una forma pura de beta-glucanos de las paredes celulares. La mayoría de ellos llegan en una forma impura que puede interferir con su acción directa. Con estudios más profundos, los investigadores están convencidos de que pueden lograr la extracción de beta glucanos de alta calidad.

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