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Baterías de cáñamo: una nueva frontera para los coches eléctricos

El futuro de la circulación eléctrica podría estar en las baterías de cáñamo: sin duda más ecológicas que las de litio, son también tres veces más potentes y ecológicas.

En los últimos años oímos cada vez más a menudo hablar de los coches eléctricos como una alternativa a los coches de combustibles fósiles más contaminantes y extendidos. Sin embargo, por otro lado, se han planteado varias críticas sobre el problema de la eliminación de las baterías una vez que se han agotado su ciclo. A ello se suman los daños ambientales generados por las canteras de litio y el alto costo del grafito, que es esencial para la producción de esos condensadores. Es para superar todos estos problemas que una startup americana liderada por David Mitlin ha diseñado baterías de cáñamo.

baterias canamo

En Estados Unidos, el cáñamo, cuyas aplicaciones han sido durante mucho tiempo de interés en diversos sectores como el textil, el farmacéutico y el industrial, se está desarrollando lentamente debido a su prohibición. Por esta razón, el notable paso adelante lo dio la University of Alberta en Canadá, donde un equipo ha creado baterías de cáñamo cuyo rendimiento es muy superior a los equivalentes a base de grafito.

Baterías de cáñamo: cómo funcionan

David Mitlin se ha centrado en la creación de un nanomaterial a partir de los residuos vegetales procedentes del procesamiento del cáñamo. En concreto, se trata de la corteza que, según el estudio, es una “fibra compuesta por capas de lignina, hemicelulosa y celulosa cristalina que, si se procesa de forma adecuada, puede separarse en nanomateriales similares a los gráficos”. Uno de los pasos del proceso es llevar las fibras a 180°C durante 24 horas y luego darles forma de un nanomaterial poroso.

Las pruebas han demostrado que las baterías de cáñamo, que utilizan un líquido iónico como electrolito, a una temperatura de 60°C tienen una densidad de potencia casi tres veces mayor que el grafito. De hecho, se habla de 49kW/kg frente a 17 kW/kg de carbón activo. Los brillantes resultados han convertido el estudio en una startup, liderada por Mitlin, que gracias a una subvención estatal de 229 mil dólares en Estados Unidos podrá iniciar la producción de estas innovadoras baterías de cáñamo destinadas a revolucionar, o al menos así lo esperamos, en los próximos años el mundo de la movilidad eléctrica.

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